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Mnemiopsis leidyi, el depredador invisible de los océanos

Mnemiopsis leidyi es una especie perteneciente al grupo de los Ctenóforos. de aspecto delicado y transparente, presenta una característica muy llamativa para los buceadores: su capacidad de producir bioluminiscencia!!, observándose continuos destellos que recorren el animal.

A principios de la década de los 80, este ctenóforo fue accidentalmente introducido al Mar Negro a través del agua de lastre de los buques rusos que transportaban aceite hacia la costa este de Estados Unidos (Vinogradov et al. 1989). En los últimos 30 años, esta especie se ha expandido a casi todos los mares de Europa; el Mar de Azov, el Mar de Mármara, el Mar Caspio, el Mar del Norte, el Mar Báltico y el Mar Mediterráneo oriental y occidental. España En el Mar Mediterráneo comienza a ser descrita en diversas áreas de la cuenca oriental a principios de los ’90, mientras que en el área occidental no comienza a registrarse hasta el año 2004. En el año 2009 se documenta por primera vez su presencia en la costa de España (Fuentes et al. 2009, 2010) con registros provenientes de la costa de Cataluña, Alicante, Valencia e Islas Baleares.

Es una especie carnívora, con una dieta basada principalmente en animales del plancton: larvas de moluscos y de peces. Se alimentan mediante unos tentáculos retráctiles a los que se quedan pegados los alimentos. Su desplazamiento se basa en un conjunto de células dispuestas en hileras que forman las paletas natatorias.

Mnemiopsis leidyi. Image from: http://www.bioenv.gu.se/english/staff/lars-johan-hansson/

Esta especie es hermafrodita y se reproduce muy rápidamente; además, es capaz de adaptarse a las distintas condiciones ambientales (lo que se llama plasticidad fisiológica) tales como la temperatura, la salinidad y la concentración de oxígeno, pudiendo vivir casi en cualquier ambiente.  Posee un alto potencial de regeneración (capacidad para regenerar partes del animal) que favorecen su supervivencia frente a los depredadores. Todas estas características hacen que esta especie sea capaz de invadir los diferentes mares del mundo, y su presencia ha tenido un importante impacto negativo en los ecosistemas de algunas de las zonas invadidas.

En los últimos 30 años, esta especie se ha expandido a casi todos los mares de Europa generando estragos a su paso, y debido a esto se ha ganado un lugar en la lista de las “100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo” elaborada por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

De hecho, la introducción de Mnemiopsis leidyi en el Mar Negro es considerada como una de las bioinvasiones más dramáticas del último tiempo, ya que la ausencia de depredadores al menos los primeros años, combinado con una situación evidente de sobrepesca crónica, y efectos ambientales como la eutrofización de las aguas, ayudaron a promover el establecimiento y un rápido crecimiento poblacional de la especie en su nuevo ambiente (Shiganova et al., 2001). Las altas densidades poblacionales alcanzadas por M. leidyi en el Mar Negro, fueron coincidentes con drásticas disminuciones de la biomasa del zooplancton, con cambios evidentes en su composición y diversidad, y con el colapso de las pesquerías comerciales como lo fue el caso de la anchoa Engraulis encrasicholus (Shiganova 1998, Shiganova & Bulgakova 2000), por lo se ha considerado a este invasor como uno de los principales factores causantes de esta disminución.

http://www.abdn.ac.uk/news/images/mnemiopsis_rdax_800x477.jpg

Es muy importante que los buceadores seamos conscientes del daño que las especies invasoras están causando en nuestros mares. Para estar más informado, hoy en día disponemos de muchos recursos que nos pueden ayudar. Entre ellos, una aplicación de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) llamada MEDMIS, donde se realiza un seguimiento de las especies invasoras y cualquier usuario puede reportar la presencia de especies invasoras: se necesita foto de la especie y coordenadas donde fue vista.

¡Os animamos a participar y a abrir los ojos a la caza de las especies invasoras!

Autores:

Paul George Holhorea

Estudiante de Ciencias del Mar

Dra. Mercedes Varela

Universidad de Alicante

 

 

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UN NUEVO PROYECTO EN NUESTRO CENTRO: RED DE VIGILANTES MARINOS

Este nuevo proyecto en el que participa Posidonia Ecosports nace del afán por fomentar el respeto al medio ambiente, a la vez que busca integrar a la sociedad en la conservación de sus recursos marinos mas cercanos, y para que todos podamos seguir disfrutando de este Mediterráneo que tanto nos apasiona.

En Posidonia Ecosports creemos que nuestros buceadores deben ser partícipes de la conservación y somos conscientes de la gran labor que pueden hacer. Por ello, nos hemos involucrado en este proyecto.

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¿En qué consiste?

Se está construyendo una red de voluntariado estatal, es decir, en todos los puntos de España que deseen participar. Esta iniciativa pretende aunar la práctica de nuestro deporte favorito con la posibilidad de participar en la conservación, la protección y la investigación de nuestro medio marino.

Tus inmersiones aportarán datos que ayudarán a investigadores, a conservacionistas y a los diferentes organismos públicos a mantener la salud de nuestros mares. Abierto a todos los amantes del buceo.

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¿Cómo puedo participar?

La participación es totalmente gratuita y abierta a todos los buceadores que deseen participar. Los interesados recibirán un carnet de socio y toda la información necesaria para comenzar a colaborar.

Para participar sólo debes enviar un correo a: mediomarino@fedas.es.

Esta iniciativa nace del Comité de Medio Marino de la Federación Española y colaboran distintas entidades públicas y privadas para que la toma de los datos sea de gran utilidad. También participamos científicos especialistas en medio marino con la finalidad de garantizar la formación de los voluntarios y la verificación de los datos recogidos.

Otras ventajas 

Pertenecer a la Red de Vigilantes Marinos te dará otras ventajas:

- Recibirás información sobre otras actividades de voluntariado en las que podrás participar.

- Asistencia y participación en cursos, talleres, seminarios, etc.

- Descuento en centros de buceo, tiendas especializadas, hoteles, servicios, etc.

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Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina (Univ. de Alicante)

www.posidoniaecosports.com

 

Especies invasoras: la “babosa peluda”

La “Babosa peluda” es una de las tantas especies invasoras que hay en nuestro Mar Mediterráneo. Su nombre científico es Bursatella leachi, se trata de un molusco opistobranquio de la familia de las Aplisias o Liebres de mar. Son moluscos cuya concha ha tendido a desaparecer, por lo que poseen un cuerpo blando (de ahí babosa).

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Liebre de mar del Mediterráneo en la Reserva Marina de Tabarca, durante una excursión de buceo de Posidonia Ecosports.

Bursatella leachi es una especie que alcanza un gran tamaño, con una longitud máxima de 15 cm. Su aspecto es claramente distinto de nuestra fauna, su cuerpo está recubierto de papilas con forma de pelos y pequeños ocelos de color azul intenso. Podemos encontrarla con dos coloraciones: una clara y una oscura:

 

Fuente: Proyecto Bursatella

Fuente: Proyecto Bursatella

Se cree que entró en el Mar Mediterráneo por el Canal de Suez en los años 40, y fue encontrada por primera vez en el Mar Menor en 2008, y ya en 2010 y 2011 se dieron grandes explosiones de su población dentro de la laguna. Recientemente también ha aparecido en varios puntos de las costas de Alicante.

Actualmente no se conoce a fondo los efectos que puede tener sobre un ecosistema casi cerrado como el Mar Menor, por lo que el objetivo principal de un proyecto liderado por nuestra colega y amiga la Dra. Francisca Giménez, de la Universidad de Alicante. Podéis ver toda la información aquí:  http://proyectobursatella.blogspot.com.es/

En nuestro afán por la ciencia y su divulgación, Posidonia Ecosports patrocinó uno de los muestreos del Proyecto Bursatella. El pasado 23 de Noviembre, aunque las condiciones no acompañaron, un grupo de voluntarios se enfundaron en sus neoprenos y muestreamos el Mar Menor en busca de esta babosa peluda.

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Las especies invasoras son una seria amenaza para la biodiversidad de nuestro Mar Mediterráneo, debido a que pueden desplazar a las especies nativas, reducir la biodiversidad de las comunidades, cambiar la composición de sus especies, modificar la estructura del hábitat y producir cambios en las redes tróficas.

Todos podemos ayudar a la tarea de detectar donde están estas especies y a no contribuir a su expansión. Por lo tanto, si te topas con alguna (saca una foto si es posible) y no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina por la Universidad de Alicante

www.posidoniaecosports.com