Archivo de la etiqueta: buceo

Trabajando como una única mente: los cardúmenes

No hay nada más curioso en el mar que los grandes cardúmenes de peces: esos enormes grupos formados por miles y miles de individuos, moviéndose de forma perfectamente coordinada y sintónica, como si fueran una sola mente abstracta y común de monstruosas proporciones.

¿Te has preguntado alguna vez cómo es esto posible? Naturalmente, la telepatía no es la explicación que la ciencia da a este fenómeno, sino que se trata de algo más primitivo, instintivo y físico.

12091265_997963370245760_7084248815528150223_o

Pero, ¿qué es exactamente este fenómeno?

Empecemos con una definición: ¿Qué se considera un cardumen?

Se trata de una agrupación de individuos que se aproximan hasta cierta distancia y se mueven de forma sincronizada (cardúmenes polarizados) o no, con fines estratégicos y de supervivencia, adoptada sobre todo por especies pelágicas. Aunque generalmente se utilizan como sinónimos, no se ha de confundir el concepto de banco con el de cardumen. La diferencia es que el primero define una agrupación de peces de la misma especie, mientras que un cardumen puede ser interespecífico, es decir, puede incluir individuos de distintas especies.

Asimismo, un conjunto de mamíferos (como delfines o ballenas) no se definiría tampoco como un cardumen, sino como una agrupación o manada.

http://static.betazeta.com/www.veoverde.com

En estas agregaciones sociales los peces se pueden disponer de forma similar a una estructura cristalina (estructura geométrica), en la que las distancias laterales entre un pez y sus vecinos son de 0.3-0.4 longitudes de cuerpo, y 5 cuerpos con respecto a los precedentes. Así pues, esa estructura ordenada no surge de posiciones azarosas de sus miembros, sino que cada uno conoce y ocupa el lugar preciso.

Una disposición como esta tiene como consecuencia un ahorro metabólico importante para cada individuo: el movimiento de la cola de cada pez se produce en antifase (dirección opuesta) respecto al que le precede, de tal manera que aprovecha el avance de las ondas que provoca el precedente. De esta forma cada pez ahorra hasta un 65% de energía!!

Pelicula oceanos

Otra función del cardumen es la defensa contra depredadores. Aunque se hacen más visibles, al agruparse y moverse de forma sincronizada los cardúmenes pasan a conformar “un único individuo” de proporciones 10, 100, incluso 1000 veces mayores que el depredador, disminuyendo así las probabilidades de cada pez de ser ingerido, y asegurando la supervivencia del grupo.

Además facilita la reproducción al congregar individuos de ambos sexos, que de esta manera no tienen dificultad para encontrar pareja…

Pero… ¿cómo se forman los cardúmenes, y cómo se mantiene esta estructura en movimiento perfecto y coordinado?

En primer lugar, la asociación correcta entre individuos se realiza gracias a la información visual, acústica y química intercambiada entre ellos. Por ejemplo, sonidos producidos por vibración de las vejigas natatorias (que pueden acompañarse de burbujas que surgen del conducto anal, en el caso de los arenques) o por la acción de dientes, huesos y radios de las aletas ayudan a mantener reunido al grupo.

Otros elementos como la coloración o las feromonas complementan las señales de identificación. Está claro que los peces son buenos taxónomos!!

Por otra parte, el movimiento coordinado y simultáneo de miles de individuos se da gracias a la llamada línea lateral de los peces.

Ciencias en blog

La línea lateral recorre el dorso del pez y contiene mecanorreceptores capaces de detectar los cambios de presión del agua: un pez al moverse genera una oscilación de presión que se propaga por el medio; esta onda es la que capta la línea lateral y permite a cada individuo conocer el movimiento del resto. La respuesta por la deformación de los sensores del mecanorreceptor es increíblemente rápida, tanto que ni siquiera está mediada por procesos químicos!! de esta manera los peces se adaptan simultáneamente al movimiento de los demás.

En el Mediterráneo son especialmente destacables los cardúmenes de atún que se forman temporalmente durante las épocas de migración entre nuestro mar y el Atlántico, los cuales no están exentos de amenazas por parte de la acción humana, por ejemplo, se sabe por ciertos estudios sobre los cardúmenes de atún que el ruido de los botes y barcos los desorienta, afectando a su navegación y al mantenimiento del cardumen.

Otra posible amenaza es el vertido de ciertos productos al mar con dispersión de sustancias químicas, que interferirían en la comunicación química de los individuos de cardumen causando desorientación.

www.lachanca.com

Como hemos visto, este tipo de estructuras sociales son imprescindibles para la conservación y perpetuación de ciertas especies. Precisamente por ello, es necesario conocer y difundir sus mecanismos de funcionamiento y los posibles efectos negativos de la acción humana sobre ellos, de tal manera que podamos gestionar y minimizar los daños sobre ellos.

  

Los bancos de salpas son muy frecuentes en nuestras costas, es un placer detenerte a observarlos sobre todo cuando están es su afán reproductivo. Está en nuestra mano informarnos lo mejor posible y actuar en consecuencia, para conservar cada elemento de este increíble mundo marino!!

 

Aida Marín Pérez

Estudiante de Ciencias del Mar en la Universidad de Alicante

Dra. Mercedes Varela

Gerente Posidonia Ecosports

www.posidoniaecosports.com

 

Hablando de astros oceánicos: el pez luna

¿Nunca te asomaste en la zodiac y te topaste con un gigantesco pez en forma de disco dejándose llevar por el vaivén de las corrientes? Cuando buceamos siempre nos maravillamos al encontrarnos con este curioso animal: el pez luna, llamado en inglés pez sol o sunfish. ¿Te has preguntado alguna vez acerca de su morfología y modo de vida?

El pez luna o Mola mola es un pez óseo perteneciente a la familia Molidae y es, de hecho, el pez óseo más pesado del mundo, pudiendo alcanzar la nada despreciable cifra de dos toneladas. Sin duda, hay tiburones y rayas que pueden superar su peso, pero éstos entran dentro de la categoría de peces cartilaginosos (ya que tienen el esqueleto formado por cartílago y no por huesos).

Lo que probablemente nos llame más la atención de esta especie es su forma de disco, aplanada lateralmente, con las aletas dorsal y anal muy pronunciadas sobresaliendo en la parte anterior del pez (como se puede ver en la foto, las dos grandes aletas que quedan por arriba y por abajo del cuerpo) y unidas por la caudal.

El Mola mola. Fotografía: Per-Ola Norman

El Mola mola. Fotografía: Per-Ola Norman

Y el porqué de esta extraña forma en la caudal, muy diferente a la de otros peces, nos lo da su proceso de crecimiento: la caudal con la que nacen no crece, sino que se limita a replegarse sobre sí misma hasta la madurez del pez, dando lugar a una especie de timón llamado callo. Esta forma tan característica -y realmente poco hidrodinámica- les confiere una manera de nadar torpe, por lo que su alimentación está basada en presas pequeñas y relativamente tan torpes como ellos: medusas, pequeños peces, grandes cantidades de zooplancton e incluso algas.

El pez Luna es de naturaleza pelágica, suelen verse normalmente cerca de la superficie de todos los océanos tropicales y templados del mundo, colocándose lateralmente para “tomar el sol” (de ahí el término Sunfish), lo que ha sido justificado por algunos autores como una manera de “recargar” energía calorífica antes de zambullirse en aguas más profundas y frías.

Su piel -que va del marrón al gris plateado o blanco- carece de escamas, pero está recubierta de una densa capa mucosa que les sirve de protección. Puede estar tan llena de parásitos que suelen invitar a otros peces e incluso aves marinas a alimentarse de esos pequeños indeseados, viéndose incluso intentos activos del pez por eliminarlos dando grandes saltos fuera del agua y chocando contra la superficie. ¡Y es que no es para menos! se han registrado más de 50 especies diferentes de parásitos en el pez luna.

Blue Ocean WW

Las zonas de “limpieza” (como si de un túnel de lavado se tratase) suelen estar bien localizadas, ¿no sería interesante acercarse a observar el proceso?

En Posidonia Ecosports te llevamos a una estación de limpieza de parásitos de peces luna. ¡Anímate a venir con nosotros!

20160203035142

Buceando con Posidonia Ecosports en las estaciones de limpieza de peces luna.
Foto cedida por nuestro amigo Carlos

Otro dato realmente curioso tiene que ver con su reproducción: una hembra de Mola mola produce más huevos que cualquier otro vertebrado en la Tierra, estimándose una cantidad media por hembra de 300 millones de huevos, que son fertilizados externamente. Cuando nacen, las larvas están protegidas por una cubierta transparente con forma de estrella, dentada en los bordes.

Larva de Mola mola. Fotografía: G. David Johnson

Aunque inicialmente son así de pequeños, su crecimiento es increíblemente rápido. En el Acuario de la Bahía de Monterey un individuo ganó 372.8 kg en 15 meses, es decir, casi 25 kg al mes. Tienen una longevidad estimada de 20 a 23 años.

En cuanto a su conservación, la IUCN ha incluido a la especie en la categoría de “vulnerable” considerando a su población decreciente. Sus depredadores naturales son tiburones, leones marinos y orcas. Además suelen ser víctimas de diferentes artes de pesca como la red de enmalle de deriva, y en el Mediterráneo supusieron entre el 71%-90% de las capturas totales en los años 1992 y 1994, de lo que se deduce que la pesca accidental de esta especie es un fenómeno común.

Otra amenaza registrada (en la que los buceadores podemos colaborar para eliminar) son los desechos en superficie, como las bolsas de plástico, que provocan su asfixia, al ser confundidas con medusas y, por tanto, ingeridas.

Sin duda es un animal curioso tanto por su morfología externa como por su ecología y modo de vida, que nunca dejan de asombrarnos. Por desgracia, su población global se ha ido reduciendo en los últimos 30 años, como víctima de la pesca accidental y del ensuciamiento de su hábitat. Este problema requiere una mejor gestión a través del control de los artes y métodos de pesca utilizados, además de una participación activa de los buceadores para mantener limpio nuestro trocito de océano.

¡Seguro que no volverás a ver a este gigante de la misma manera!

 

Aida Marín Pérez

Estudiante de Ciencias del Mar en la Universidad de Alicante

Dra. Mercedes Varela

Gerente Posidonia Ecosports

www.posidoniaecosports.com

 

 

 

Mnemiopsis leidyi, el depredador invisible de los océanos

Mnemiopsis leidyi es una especie perteneciente al grupo de los Ctenóforos. de aspecto delicado y transparente, presenta una característica muy llamativa para los buceadores: su capacidad de producir bioluminiscencia!!, observándose continuos destellos que recorren el animal.

A principios de la década de los 80, este ctenóforo fue accidentalmente introducido al Mar Negro a través del agua de lastre de los buques rusos que transportaban aceite hacia la costa este de Estados Unidos (Vinogradov et al. 1989). En los últimos 30 años, esta especie se ha expandido a casi todos los mares de Europa; el Mar de Azov, el Mar de Mármara, el Mar Caspio, el Mar del Norte, el Mar Báltico y el Mar Mediterráneo oriental y occidental. España En el Mar Mediterráneo comienza a ser descrita en diversas áreas de la cuenca oriental a principios de los ’90, mientras que en el área occidental no comienza a registrarse hasta el año 2004. En el año 2009 se documenta por primera vez su presencia en la costa de España (Fuentes et al. 2009, 2010) con registros provenientes de la costa de Cataluña, Alicante, Valencia e Islas Baleares.

Es una especie carnívora, con una dieta basada principalmente en animales del plancton: larvas de moluscos y de peces. Se alimentan mediante unos tentáculos retráctiles a los que se quedan pegados los alimentos. Su desplazamiento se basa en un conjunto de células dispuestas en hileras que forman las paletas natatorias.

Mnemiopsis leidyi. Image from: http://www.bioenv.gu.se/english/staff/lars-johan-hansson/

Esta especie es hermafrodita y se reproduce muy rápidamente; además, es capaz de adaptarse a las distintas condiciones ambientales (lo que se llama plasticidad fisiológica) tales como la temperatura, la salinidad y la concentración de oxígeno, pudiendo vivir casi en cualquier ambiente.  Posee un alto potencial de regeneración (capacidad para regenerar partes del animal) que favorecen su supervivencia frente a los depredadores. Todas estas características hacen que esta especie sea capaz de invadir los diferentes mares del mundo, y su presencia ha tenido un importante impacto negativo en los ecosistemas de algunas de las zonas invadidas.

En los últimos 30 años, esta especie se ha expandido a casi todos los mares de Europa generando estragos a su paso, y debido a esto se ha ganado un lugar en la lista de las “100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo” elaborada por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

De hecho, la introducción de Mnemiopsis leidyi en el Mar Negro es considerada como una de las bioinvasiones más dramáticas del último tiempo, ya que la ausencia de depredadores al menos los primeros años, combinado con una situación evidente de sobrepesca crónica, y efectos ambientales como la eutrofización de las aguas, ayudaron a promover el establecimiento y un rápido crecimiento poblacional de la especie en su nuevo ambiente (Shiganova et al., 2001). Las altas densidades poblacionales alcanzadas por M. leidyi en el Mar Negro, fueron coincidentes con drásticas disminuciones de la biomasa del zooplancton, con cambios evidentes en su composición y diversidad, y con el colapso de las pesquerías comerciales como lo fue el caso de la anchoa Engraulis encrasicholus (Shiganova 1998, Shiganova & Bulgakova 2000), por lo se ha considerado a este invasor como uno de los principales factores causantes de esta disminución.

http://www.abdn.ac.uk/news/images/mnemiopsis_rdax_800x477.jpg

Es muy importante que los buceadores seamos conscientes del daño que las especies invasoras están causando en nuestros mares. Para estar más informado, hoy en día disponemos de muchos recursos que nos pueden ayudar. Entre ellos, una aplicación de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) llamada MEDMIS, donde se realiza un seguimiento de las especies invasoras y cualquier usuario puede reportar la presencia de especies invasoras: se necesita foto de la especie y coordenadas donde fue vista.

¡Os animamos a participar y a abrir los ojos a la caza de las especies invasoras!

Autores:

Paul George Holhorea

Estudiante de Ciencias del Mar

Dra. Mercedes Varela

Universidad de Alicante

 

 

La gran amenaza de los pies descalzos: el erizo de mar

Esta semana hablaremos de nuestros pequeños amigos punzantes: los Equinoideos. Típicamente conocidos como erizos de mar, son animales muy comunes en el Mar Mediterráneo.  Miden entre 3-18 cm y se encuentran , en su mayor parte, entre las rocas, en zonas próximas a la costa. Sin embargo, pueden vivir hasta los 2500 metros de profundidad!!!

Los erizos tienen colores llamativos como rojos, azules, verdes, blancos, aunque también presentan colores apagados como negros o parduscos.

FOTO 075 - Sphaerechinus granularis

Estos invertebrados son animales de forma globosa, más o menos aplanada. Protegidos por un caparazón interno y rígido formado por 5 placas calcáreas (llamadas placas ambulacrales). Dicho caparazón se encuentra perforado para la implantación de unas afiladas espinas que sirven tanto para la defensa como para el soporte del organismo al sustrato. Entre las púas, encontramos unos pequeños órganos, denominados pedicelarios, que tienen como función atrapar el alimento, la limpieza el cuerpo y su defensa,  portando glándulas venenosas.

Su cuerpo esférico puede dividirse en dos partes:

- El orificio inferior (o peristoma)  en cuyo centro se encuentra la boca, constituida por el aparato masticador, provisto de cinco dientes calcáreos, conocido como Linterna de Aristóteles.

- El orificio superior (o periprocto) donde se halla el ano. Destaca por la presencia del madreporito que es una placa  que se encuentra perforada para que el erizo absorba el agua que posteriormente distribuirá por el resto de su cuerpo.

Por lo tanto, el sistema de locomoción de los erizos se debe a los pies ambulacrales, al madreporito  y al movimiento de sus espinas.  Pero…  ¿Cómo es posible? Cuando el agua circula por el interior de su sistema circulatorio los pies ambulacrales son proyectados hacia fuera, permitiendo al erizo su locomoción.

Las especies  típicas en nuestra costa Mediterránea son:

-Arbacia lixula:

FOTO 024 - Arbacia lixula-Sphaerechinus granularis:
DSC04209 copia-Paracentrotus lividus:

Los erizos se alimentan de: porciones de algas, pequeños organismos que desgarra con sus mandibulas y materia organica en descomposición, ingerida a través del sustrato. En ocasiones, en su proceso alimenticio, ingieren ciertas porciones de arena y  de fango que les sirve de lastre, evitando su flotación.

La digestión la realizan a partir de un tubo digestivo que se extiende por todo su cuerpo. Este, se encuentra comunicado por el esófago y el intestino y rodeado por la Linterna de Aristóteles.

Pero…¿Por donde respiran? Los erizos cuentan con nada mas y nada menos que diez branquias!! situadas en el peristoma, rodeando el orificio bucal.

En cuanto a su reproducción, al ser animales coloniales se reproducen en masa, de forma simultátena. Machos y hembras expulsan sus celulas sexuales al medio externo y, en el momento en el que se produce el contacto, se origina el embrión.

Mientras buceamos es usual encontrarnos erizos de mar encondidos entre las rocas. Este comportamiento se debe a la presencia de depredadores como sargos y doradas y, su afan por evitarlos. Por ello, en zonas de reservas marinas, donde existe una alta abundancia de peces, podemos encontrar infinidad de erizos de mar, pero todos escondidos lejos de ser percibidos incluso por el ojo humano.

Los erizos de mar tienen un papel clave en la ecología de los sistemas costeros. Los expertos alertan sobre la pérdida de biodiversidad marina si no se continua protegiendo los espacios naturales.

 

ISABEL GOMEZ MARTOS

Estudiante de ciencias del mar de la Universidad de Alicante

MERCEDES VARELA

Doctora de biología marina por la Universidad de Alicante

El pulpo: un maestro del camuflaje

Esta semana me gustaría dedicarle unas líneas al “Doctor Octopus”, – sí, me refiero a nuestro amigo el “escurridizo pulpo”, concretamente al pulpo común (Octopus vulgaris)  – al que nos observa desde los recovecos y agujeros de las piedras con esos ojos amarillos anaranjados penetrantes, capaz de adoptar infinidad de colores y texturas para mimetizarse con el entorno.

FOTO 071 - Octopus vulgaris

 

Octopus vulgaris es el pulpo que nos solemos encontrar en nuestras incursiones submarinas, ya sea buceando o haciendo snorkeling, y con un poco de suerte dando un paseo a pie por una zona rocosa poco profunda.

El pulpo forma parte de la clase de los Cefalópodos (cuya traducción literal significa “cabeza con pies”) que, junto con las sepias y los calamares, conforman el grupo de Moluscos más evolucionado. Su cuerpo se divide en 2 partes: una es el cafalopodio, que está formado por la cabeza, las patas y el sifón (órgano que utilizan para propulsarse); la otra parte es el viscéropaleo que incluye la zona posterior del cuerpo, detrás de los ojos, donde se alojan los distintos órganos de su cuerpo.

FOTO 085 - Octopus vulgaris

Los pulpos poseen 8 brazos (de ahí el nombre de Octopus) dispuestos alrededor de su boca, unidos entre sí por su base mediante una membrana. En la boca, tienen las mandíbulas características denominadas pico de loro (por su similitud con el pico de estas aves). Esta forma tan característica de sus mandíbulas le sirve para alimentarse, ya que la utiliza para poder abrir las valvas de las de almejas y otros moluscos y también para triturar el duro caparazón de los cangrejos de los que se alimenta.

Cada tentáculo o brazo consta de 1 o 2 hileras de ventosas, dos en el caso de Octopus vulgaris. En los pulpos macho, su tercer brazo está modificado para la reproducción , se llama brazo hectocotilo, y se caracteriza por su extremo que presenta forma de “cuchara”.

 

Pop_cast

La especie que es más común en nuestras costas, Octopus vulgarispuede llegar a medir más de un metro, la longitud de su cabeza puede llegar a ser de unos 25-30cm, superada por la longitud de sus brazos que pueden ser de 2 a 3 veces más largos. Su coloración es variable, predominando los tonos grisáceos, más o menos oscuros, con manchas virando a verde o amarillo.

Lo que más nos llama la atención de los pulpos es su capacidad de cambiar de color rápidamente para mimetizarse con el fondo. A esta estrategia se le llama cambio fisiológico de color, y es el proceso por el cual son unos maestros del camuflaje, ya que están entre los que poseen una mayor habilidad en la adaptación al fondo, presentando la capacidad de asemejar su aspecto tanto al color como a la textura del ambiente en el que se encuentren de forma excepcionalmente precisa; además, recientemente, se ha visto que estos cambios no solo sirven para esconderse de sus depredadores o tender emboscadas a sus presas, sino también refleja estados de ánimo y permite comunicarse con otros congéneres.

29-Agosto-09 042d

El cambio de coloración se produce gracias a unas células llamadas cromatóforos. Los cromatóforos son células que contienen gránulos de pigmento que reflejan la luz. Los encontramos en distintos seres vivos: además de los cefalópodos, también en peces, anfibios, reptiles. Pero sin duda, los cromatóforos de los cefalópodos son los más llamativos y uno de los mas complejos, debido a que son controlados por movimientos de los músculos a través del la activación neuronal y el cerebro, capaces de emitir en diferentes longitudes de onda cromáticas, lo que da lugar a esquemas de colores que cambian rápidamente.

La siguiente imagen es una puesta de Octopus vulgaris, fotografía que ha recibido el segundo premio, en la categoría macro, del Concurso de Fotografía Científica InvestigArte 2013-2014, organizado por la Fundación Barrié y la Universidad de Santiago de Compostela. En la fotografía titulada “Un racimo de vida” se pueden observar varios huevos de pulpo próximos a la eclosión y en los que ya se distinguen los embriones con los cromatóforos perfectamente funcionales.

Investigarte 1

 

Son territoriales y se suelen hacer refugios amurallados en los huecos de las rocas con piedras y conchas.

 

IMG_0013 4

 

Los machos maduran a tamaños y edades inferiores que las hembras, un macho madura cuando alcanza los 200g y las hembras a los 500g. En invierno los individuos maduros empiezan a acercarse a la costa con fines reproductivos y en primavera es cuando su concentración en el litoral es mayor.

Presentan un cortejo pre-copulación relativamente sencillo. Durante la reproducción el macho le pasa a la hembra con su brazo hectocotilo un paquete con espermatozoides (espermatoforo) que la hembra alojara en su cavidad paleal (cavidad que se encuentra detrás de los ojos). Posteriormente, la hembra depositará los huevos (hasta 500.000 huevos agrupados en racimo) entre las rocas en zonas donde no les falte aireación y se ocupara de su cuidado.

IMG_0006

Durante este periodo la hembra no se alimentará y se dedicará exclusivamente al cuidado de su descendencia. Se podría decir que la hembra del pulpo da la vida por sus hijos, ya que inmediatamente después de que los huevos eclosionen, ella morirá.

A pesar de tales cantidades de huevos que son capaces de poner, su probabilidad de llegar a adultos es baja (aproximadamente el 9%), debido a los numerosos de predadores naturales que tienen que soportar durante su ciclo vital hasta que llegan a adultos y por la pesca comercial y deportiva, sobretodo a finales de primavera y verano, periodo que coincide con la época de puesta.

Durante esta época es muy importante no molestar a las hembras ya que se encuentran muy débiles y, cualquier estrés adicional, podría hacer que muriera, y si ella muere, también lo hará su descendencia, al privar a los huevos de los cuidados que necesitan.

 

JUAN ANDRES BASTIDA DURAN

Estudiante biología marina (Universidad de alicante)

MERCEDES VARELA

Doctora en Biología Marina por la Universidad de Alicante

www.posidoniaecosports.com

 

centro colaborador

UN NUEVO PROYECTO EN NUESTRO CENTRO: RED DE VIGILANTES MARINOS

Este nuevo proyecto en el que participa Posidonia Ecosports nace del afán por fomentar el respeto al medio ambiente, a la vez que busca integrar a la sociedad en la conservación de sus recursos marinos mas cercanos, y para que todos podamos seguir disfrutando de este Mediterráneo que tanto nos apasiona.

En Posidonia Ecosports creemos que nuestros buceadores deben ser partícipes de la conservación y somos conscientes de la gran labor que pueden hacer. Por ello, nos hemos involucrado en este proyecto.

centro colaborador

¿En qué consiste?

Se está construyendo una red de voluntariado estatal, es decir, en todos los puntos de España que deseen participar. Esta iniciativa pretende aunar la práctica de nuestro deporte favorito con la posibilidad de participar en la conservación, la protección y la investigación de nuestro medio marino.

Tus inmersiones aportarán datos que ayudarán a investigadores, a conservacionistas y a los diferentes organismos públicos a mantener la salud de nuestros mares. Abierto a todos los amantes del buceo.

logo red vigilantes marinos

 

¿Cómo puedo participar?

La participación es totalmente gratuita y abierta a todos los buceadores que deseen participar. Los interesados recibirán un carnet de socio y toda la información necesaria para comenzar a colaborar.

Para participar sólo debes enviar un correo a: mediomarino@fedas.es.

Esta iniciativa nace del Comité de Medio Marino de la Federación Española y colaboran distintas entidades públicas y privadas para que la toma de los datos sea de gran utilidad. También participamos científicos especialistas en medio marino con la finalidad de garantizar la formación de los voluntarios y la verificación de los datos recogidos.

Otras ventajas 

Pertenecer a la Red de Vigilantes Marinos te dará otras ventajas:

- Recibirás información sobre otras actividades de voluntariado en las que podrás participar.

- Asistencia y participación en cursos, talleres, seminarios, etc.

- Descuento en centros de buceo, tiendas especializadas, hoteles, servicios, etc.

998225_520605937994888_138965521_n

 

Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina (Univ. de Alicante)

www.posidoniaecosports.com

 

Camarero… ¡UNA DE MERO! (Epinephelus marginatus)

En esta entrada hablaremos de Epinephelus marginatus, también conocido como Mero o Cherna. Se trata de un pez óseo de la familia Serranidae que habita en zonas de aguas templadas y tropicales y, por supuesto en nuestras aguas del Mar Mediterráneo.

DSC01339 copia

Los meros son muy fáciles de identificar cuando estamos haciendo una inmersión, por su forma tan característica: presentan un cuerpo robusto, aplanado lateralmente, con una cabeza grande, ojos globosos saltones y grandes mandíbulas, donde la mandíbula inferior sobresale respecto a la superior. Su coloración es marrón con manchas blancas en la parte superior, siendo la parte inferior amarillenta, aunque puede variar mucho dependiendo de la situación. Podemos encontrar ejemplares con un borde en color naranja o azul claro en la aleta dorsal. En la fase juvenil, suelen ser de color verde a azulado, mientras que cuando son adultos adquieren su coloración oscura característica.

DSC01386 copia

 

Está perfectamente adaptado a la vida en los fondos marinos, encontrándolos en zonas rocosas con grandes piedras o cuevas submarinas. Se trata de un pez solitario, ya que es una especie muy territorial. Generalmente tienen dos o más grietas donde vivir, una las emplean de forma permanente, siendo su “casa” habitual, mientras que las otras grietas las utilizan de paso.

Las cotas de profundidad que habitan oscilan entre los 4 y los 300 metros, aunque se han llegado a localizar individuos a 350 metros. Su alimentación consta de otros peces más pequeños, algunos crustáceos y sobre todo, pulpos (parecía tonto cuando lo compramos).

Epinephelus marginatus_Maite Vázquez Luis_UAb

 

Estos animales, para nada pequeños, pueden alcanzar más de un metro de longitud  y más de 40 Kg de peso, llegándose a encontrar en el Mediterráneo ejemplares de más de 100 kilos y metro y medio de longitud. Además, se trata de una especie muy longeva, ya que vive una media de 50 años, con una edad máxima observada de 61 años.

Los meros son hermafroditas proterogínicos, lo que quiere decir que nacen como hembras y al llegar a cierta edad, generalmente entre los 10/12 años, se convierten en machos. La madurez sexual de las hembras se suele alcanzar a los 5 años. Su reproducción tiene lugar en verano, cuando los individuos sexualmente maduros, suelen agruparse en zonas en torno a los 15/30 metros de profundidad.

IMG_0059

 

Cuando buceamos junto a este animal, nos damos cuenta que pese a ser una especie esquiva y muy cautelosa, se ha acostumbrado a la presencia del hombre, hecho que ha provocado que esté muy expuesto a la depredación por parte de aquellos que practican la pesca submarina, debido a que su carne es muy apreciada y valorada, convirtiéndolo en especie objetivo. En este sentido, el principal problema proviene de la pesca furtiva, es  decir, de aquellos que practican inadecuadamente el deporte de la pesca: por ejemplo, saltándose la legislación o pescando en áreas protegidas.

Una de las formas más efectivas de protección es mediante la figura de Reserva Marina, donde la captura de esta y otras especies está estrictamente regulada, permitiendo así que la especie crezca y se reproduzca. Además, en la Reserva Marina de Tabarca, contamos con cupos para buceadores, restringiendo la masificación de los puntos de buceo autorizado y permitiendo la observación de grandes ejemplares.

Autoras:

- María José Valera. Estudiante de Ciencias.

- Mercedes Varela. Dra. en Biología Marina

www.posidoniaecosports.com

Especies invasoras: la “babosa peluda”

La “Babosa peluda” es una de las tantas especies invasoras que hay en nuestro Mar Mediterráneo. Su nombre científico es Bursatella leachi, se trata de un molusco opistobranquio de la familia de las Aplisias o Liebres de mar. Son moluscos cuya concha ha tendido a desaparecer, por lo que poseen un cuerpo blando (de ahí babosa).

DSC07383 copia

Liebre de mar del Mediterráneo en la Reserva Marina de Tabarca, durante una excursión de buceo de Posidonia Ecosports.

Bursatella leachi es una especie que alcanza un gran tamaño, con una longitud máxima de 15 cm. Su aspecto es claramente distinto de nuestra fauna, su cuerpo está recubierto de papilas con forma de pelos y pequeños ocelos de color azul intenso. Podemos encontrarla con dos coloraciones: una clara y una oscura:

 

Fuente: Proyecto Bursatella

Fuente: Proyecto Bursatella

Se cree que entró en el Mar Mediterráneo por el Canal de Suez en los años 40, y fue encontrada por primera vez en el Mar Menor en 2008, y ya en 2010 y 2011 se dieron grandes explosiones de su población dentro de la laguna. Recientemente también ha aparecido en varios puntos de las costas de Alicante.

Actualmente no se conoce a fondo los efectos que puede tener sobre un ecosistema casi cerrado como el Mar Menor, por lo que el objetivo principal de un proyecto liderado por nuestra colega y amiga la Dra. Francisca Giménez, de la Universidad de Alicante. Podéis ver toda la información aquí:  http://proyectobursatella.blogspot.com.es/

En nuestro afán por la ciencia y su divulgación, Posidonia Ecosports patrocinó uno de los muestreos del Proyecto Bursatella. El pasado 23 de Noviembre, aunque las condiciones no acompañaron, un grupo de voluntarios se enfundaron en sus neoprenos y muestreamos el Mar Menor en busca de esta babosa peluda.

1477950_628260890549345_1529610755_n
Las especies invasoras son una seria amenaza para la biodiversidad de nuestro Mar Mediterráneo, debido a que pueden desplazar a las especies nativas, reducir la biodiversidad de las comunidades, cambiar la composición de sus especies, modificar la estructura del hábitat y producir cambios en las redes tróficas.

Todos podemos ayudar a la tarea de detectar donde están estas especies y a no contribuir a su expansión. Por lo tanto, si te topas con alguna (saca una foto si es posible) y no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina por la Universidad de Alicante

www.posidoniaecosports.com

 

Curiosidades del mar Mediterráneo: Dactylopterus volitans o golondrina de mar

Las inmersiones nocturnas son realmente excitantes, no solo por el hecho de añadir un aliciente más a nuestros buceos, como es la oscuridad, sino que también podemos observar especies y comportamiento que durante el día son muy difíciles de ver.

Este verano durante las inmersiones nocturnas de Posidonia Ecosports tuvimos la suerte de toparnos con el pez Dactylopterus volitans, golondrina de mar o pez roncador o chicharra (diferentes nombres para el mismo pez).

Es de la familia de las escórporas o rascasas. Mide sobre unos 20 a 30 cm de largo (hasta un máximo de 45-50 cm). Su cuerpo está recubierto de escamas fuertes y rugosas, con una coloración es marrón con manchas y las aletas son de color azul oscuro o negro con manchitas y bandas azules. Las aletas de los costados son características de este pez ya que se despliegan en forma de abanico, con lo que le sirven para desplazarse como si volara, pero también como protección, pues cuando las despliega súbitamente, el pez aparenta un tamaño muy superior al real.

Fotografía: Jesús P.

Fotografía: Jesús P.

Puede realizar una serie de sonidos-ronquidos producidos por el frote de las espinas preoperculares con el cuerpo cuando está bajo el agua, de donde le viene uno de sus nombres populares, el de roncador.

Este animal sube de cotas mas profundas para buscar pareja con la que copular y poner los huevos durante los meses de verano. Por eso por la noche es frecuente ver los machos en zonas arenosas a la espera de que las hembras los elijan como su pareja.

DSC01556 copia

Se alimenta de pequeños crustáceos y otros invertebrados propios de los fondos blandos en que vive, empleando la parte anterior de las aletas pectorales para localizarlos.

Cuando los vemos volando en la columna de agua es una imagen sorprendente. Pero hay que tener cuidado y disfrutadlos sólo observándolos ya que están ahí desplegando sus encantos para pavonearse frente a las hembras con la finalidad de ser elegidos. Si además tienen que huir de los buceadores puede que no esté atento y pierda su oportunidad de aparearse esa temporada.

DSC01561 copia

No debe de confundirse con los peces voladores, debido a que la golondrina no es capaz de impulsarse para volar fuera del agua, solamente planea por la columna de agua.

Mercedes Varela

Doctora en Biología Marina (Universidad de Alicante)

www.posidoniaecosports.com

La langosta que se acerca a la costa… migraciones de verano

Las langostas, siempre que en una inmersión conseguimos verlas asomando sus antenas por una grieta en la roca, nos sorprenden gratamente.

FOTO 111 - Palinurus elephas

La langosta del Mediterráneo o Palinurus elephas es un crustáceo decápodo (deca – diez, podo – pata). Su cuerpo se halla dividido en dos partes bien diferenciadas: la cabeza o cefalotórax, y el abdomen, o cola. En la cabeza destacan los ojos, que se encuentran protegidos por espinas, y sus largas antenas, que pueden llegar a sobrepasar la longitud de su cuerpo. Las antenas les sirven para marcar su territorio, defenderse de sus depredadores (y de los buceadores que insisten en sacarla de su agujero) y como tacto, sobre todo cuando las condiciones de visibilidad son bajas (frecuente al vivir en grietas y cuevas).

Vive en los fondos coralígenos de las costas escarpadas, entre 20 y 70 metros de profundidad, aunque es especialmente abundante a partir de los 40 metros, donde se encuentran los ejemplares mayores.

Cuando la langosta crece, debe mudar su caparazón calcificado que la recubre, ya que el caparazón no aumenta de tamaño. Las mudas se producen varias veces a lo largo de su vida. Es precisamente cuando se desprende de su vieja armadura que el animal es muy vulnerable, puesto que el nuevo caparazón no se endurece hasta al cabo de unas horas. Este exoesqueleto es, a menudo, devorado por el antiguo huésped para reponer así las maltrechas reservas de calcio de su organismo.

Presentan actividad básicamente nocturna, alimentándose durante la noche, momento en que son menos vulnerables a los depredadores. Los adultos se alimentan preferentemente de moluscos y equinodermos. Durante el día se concentran en sus refugios, a menudo mostrando un alto grado de comportamiento social gregario. Esta pauta de actividad y movilidad nocturna se acentúa en los individuos juveniles ya que así reducen la tasa de mortalidad por parte de los depredadores visuales (muchas especies de peces).

Foto cedida por jaume Izquierdo. Gracias Jaume por tus aportaciones tan valiosas!!

Foto cedida por jaume Izquierdo. Gracias Jaume por tus aportaciones tan valiosas!!

Realiza dos migraciones al año, entre noviembre y marzo la Palinurus elephas suele emigrar a zonas más profundas, y en primavera se acerca a zonas más someras para reproducirse.

La vida de la langosta tiene dos fases: una fase planctónica, cuando es una larva, y una fase bentónica, cuando es juvenil y adulto. Una vez realiza la muda y el caparazón se ha endurecido, la hembra ya está preparada para poner sus huevos (entre Julio y octubre), que los llevará en su abdomen hasta su eclosión (entre enero y marzo). Una vez eclosionados los huevos, de 120 000 a 250 000 por hembra (en función de su talla), las pequeñas larvas, de unos 3 mm de longitud, llamadas filosomas y que presentan una morfología muy peculiar, quedan a la merced de las corrientes marinas costeras y oceánicas.

http://www.science-in-salamanca.tas.csiro.au/themes/larval/phyllosoma_1.htm

http://www.science-in-salamanca.tas.csiro.au/themes/larval/phyllosoma_1.htm

La última muda de la fase planctónica es una muda de metamorfosis y da lugar a la larva denominada puérulus, que ya presenta la típica morfología de la langosta adulta, y regresará al fondo costero marino (bentos) para incorporarse a las poblaciones adultas.

fotciencia.es

fotciencia.es

En el siguiente vídeo se puede ver a una langosta desovando: increíble reportaje de National geographic:

http://video.nationalgeographic.com/video/animals/invertebrates-animals/crabs-lobsters-shrimp/lobster_spiny_birth/

La fase postlarva tiene una duración corta ya que una vez asentados en el lecho marino empiezan a sucederse mudas rápidamente cada 10-15 días. La frecuencia de la muda aumenta al aumentar la talla de la langosta. Los ejemplares adultos que incluso pueden llegar a los 14 años, tan sólo mudan una vez al año.

En España, se están llevando a cabo varios proyectos para la recuperación de las poblaciones de langosta, ya que se encuentran en declive debido al valor comercial que posee y la destrucción de sus hábitats. Además, al tratarse de una especie de gran longevidad y relativa baja tasa de crecimiento, sus poblaciones se ven muy afectadas por cualquier incremento de las tasas de mortalidad, como un aumento del esfuerzo de pesca, la contaminación, etc.

Uno de los pasos importantes, realizados últimamente para la recuperación de las poblaciones de langosta, ha sido el conocer las características del asentamiento de las juveniles. Este ocurre a poca profundidad, entre 10 y 15 metros, en agujeros de dátil de mar Lithophaga lithophaga. Esta especie perfora la roca dejando unos agujeros cilíndricos que son usados como refugio para las recién asentadas y las juveniles.
La esperanza de la recuperación de las poblaciones de langosta está puesta en la total protección del hábitat de asentamiento de la especie ayudando a un mejor reclutamiento de la poblaciones de langosta.

Para los buceadores: en verano las langostas están a menos profundidad y por eso es más frecuente que las veamos, pero atención con molestarlas ya que las hembras adultas pueden estar cuidando de sus huevos o mudando. Si molestamos a una langosta en el momento de muda, es muy probable, que no sobreviva, ya que necesita toda su energía para este momento tan delicado.

Disfrutemos solamente observando la vida que nos rodea!

FOTO 015 - Palinurus elephas (3)

Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina (Universidad de Alicante)

www.posidoniaecosports.com