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La gran amenaza de los pies descalzos: el erizo de mar

Esta semana hablaremos de nuestros pequeños amigos punzantes: los Equinoideos. Típicamente conocidos como erizos de mar, son animales muy comunes en el Mar Mediterráneo.  Miden entre 3-18 cm y se encuentran , en su mayor parte, entre las rocas, en zonas próximas a la costa. Sin embargo, pueden vivir hasta los 2500 metros de profundidad!!!

Los erizos tienen colores llamativos como rojos, azules, verdes, blancos, aunque también presentan colores apagados como negros o parduscos.

FOTO 075 - Sphaerechinus granularis

Estos invertebrados son animales de forma globosa, más o menos aplanada. Protegidos por un caparazón interno y rígido formado por 5 placas calcáreas (llamadas placas ambulacrales). Dicho caparazón se encuentra perforado para la implantación de unas afiladas espinas que sirven tanto para la defensa como para el soporte del organismo al sustrato. Entre las púas, encontramos unos pequeños órganos, denominados pedicelarios, que tienen como función atrapar el alimento, la limpieza el cuerpo y su defensa,  portando glándulas venenosas.

Su cuerpo esférico puede dividirse en dos partes:

- El orificio inferior (o peristoma)  en cuyo centro se encuentra la boca, constituida por el aparato masticador, provisto de cinco dientes calcáreos, conocido como Linterna de Aristóteles.

- El orificio superior (o periprocto) donde se halla el ano. Destaca por la presencia del madreporito que es una placa  que se encuentra perforada para que el erizo absorba el agua que posteriormente distribuirá por el resto de su cuerpo.

Por lo tanto, el sistema de locomoción de los erizos se debe a los pies ambulacrales, al madreporito  y al movimiento de sus espinas.  Pero…  ¿Cómo es posible? Cuando el agua circula por el interior de su sistema circulatorio los pies ambulacrales son proyectados hacia fuera, permitiendo al erizo su locomoción.

Las especies  típicas en nuestra costa Mediterránea son:

-Arbacia lixula:

FOTO 024 - Arbacia lixula-Sphaerechinus granularis:
DSC04209 copia-Paracentrotus lividus:

Los erizos se alimentan de: porciones de algas, pequeños organismos que desgarra con sus mandibulas y materia organica en descomposición, ingerida a través del sustrato. En ocasiones, en su proceso alimenticio, ingieren ciertas porciones de arena y  de fango que les sirve de lastre, evitando su flotación.

La digestión la realizan a partir de un tubo digestivo que se extiende por todo su cuerpo. Este, se encuentra comunicado por el esófago y el intestino y rodeado por la Linterna de Aristóteles.

Pero…¿Por donde respiran? Los erizos cuentan con nada mas y nada menos que diez branquias!! situadas en el peristoma, rodeando el orificio bucal.

En cuanto a su reproducción, al ser animales coloniales se reproducen en masa, de forma simultátena. Machos y hembras expulsan sus celulas sexuales al medio externo y, en el momento en el que se produce el contacto, se origina el embrión.

Mientras buceamos es usual encontrarnos erizos de mar encondidos entre las rocas. Este comportamiento se debe a la presencia de depredadores como sargos y doradas y, su afan por evitarlos. Por ello, en zonas de reservas marinas, donde existe una alta abundancia de peces, podemos encontrar infinidad de erizos de mar, pero todos escondidos lejos de ser percibidos incluso por el ojo humano.

Los erizos de mar tienen un papel clave en la ecología de los sistemas costeros. Los expertos alertan sobre la pérdida de biodiversidad marina si no se continua protegiendo los espacios naturales.

 

ISABEL GOMEZ MARTOS

Estudiante de ciencias del mar de la Universidad de Alicante

MERCEDES VARELA

Doctora de biología marina por la Universidad de Alicante

Un diseño para confundir a los zoólogos: los equinodermos

Los equinodermos son animales marinos entre los que se incluyen las conocidas estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar,…

El título del blog es debido al diseño externo de este tipo de animales. La naturaleza les dio un modelo rígido y ellos encontraron la forma de moverse mediante un sistema exclusivo que utiliza la presión hidráulica (ahora parece que sea ingeniera en vez de bióloga): el sistema ambulacral.

Este sistema exclusivo del grupo consiste en un conjunto de canales conectados a los pies ambulacrales. Estos pies son pequeñas patitas que permiten al animal moverse y que en las estrellas las podemos ver en su cara ventral (es decir la que siempre va pegada al suelo).

Lisboa 235 copia

Los canales están en el interior del animal y se conectan con el exterior a través de una plaquita (llamada madreporito) que es diferente a las demás y en algunas estrellas de mar se distingue muy bien si nos fijamos. Por ejemplo en Hacelia attenuata;

FOTO 008 - Hacelia attenuata

 

La placa continua en el interior del animal como un conducto que baja hasta la boca, llamado canal pétreo, que puede contraerse para dejar de comunicarse con el exterior; esto sucede cuando el sistema tiene suficiente agua, así el agua se mueve por los canales en el interior del sistema. El movimiento del agua en el interior del animal se produce por cambios presión, debido a unas vesículas que son capaces de llenarse y vaciarse de agua.Cuando el agua entra/sale de los pies ambulacrales hacen que estos se muevan.

Además en muchas estrellas de mar, estos pies acaban en una ventosa, lo que les permite subir por paredes verticales o trepar por las rocas (figura anterior). Si la estrella vive en fondos arenosos, estas ventosas solo impedirían el movimiento por lo tanto el pie ambulacral se utiliza como una pata, es el caso de Astropecten spinulosus o estrella de arena.

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Para terminar la entrada de hoy os dejo un esquema de este sistema ambulacral:

esquemasistema

 

En los erizos, ofiuras y pepinos de mar el sistema es el mismo. Como podéis ver el movimiento de estos animales les obliga a invertir mucha energía, por eso es que gran parte del día se la pasan alimentándose.

Por ello, cuando movemos una estrella de mar para mostrarla a nuestro compañero de buceo le causamos un gran daño al animal debido a que ha tenido que invertir mucha energía en llegar a ese punto exacto, donde probablemente se esté alimentando.

Mercedes Varela

Doctora en Biología Marina (universidad de Alicante)

www.posidoniaecosports.com