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Hablando de astros oceánicos: el pez luna

¿Nunca te asomaste en la zodiac y te topaste con un gigantesco pez en forma de disco dejándose llevar por el vaivén de las corrientes? Cuando buceamos siempre nos maravillamos al encontrarnos con este curioso animal: el pez luna, llamado en inglés pez sol o sunfish. ¿Te has preguntado alguna vez acerca de su morfología y modo de vida?

El pez luna o Mola mola es un pez óseo perteneciente a la familia Molidae y es, de hecho, el pez óseo más pesado del mundo, pudiendo alcanzar la nada despreciable cifra de dos toneladas. Sin duda, hay tiburones y rayas que pueden superar su peso, pero éstos entran dentro de la categoría de peces cartilaginosos (ya que tienen el esqueleto formado por cartílago y no por huesos).

Lo que probablemente nos llame más la atención de esta especie es su forma de disco, aplanada lateralmente, con las aletas dorsal y anal muy pronunciadas sobresaliendo en la parte anterior del pez (como se puede ver en la foto, las dos grandes aletas que quedan por arriba y por abajo del cuerpo) y unidas por la caudal.

El Mola mola. Fotografía: Per-Ola Norman

El Mola mola. Fotografía: Per-Ola Norman

Y el porqué de esta extraña forma en la caudal, muy diferente a la de otros peces, nos lo da su proceso de crecimiento: la caudal con la que nacen no crece, sino que se limita a replegarse sobre sí misma hasta la madurez del pez, dando lugar a una especie de timón llamado callo. Esta forma tan característica -y realmente poco hidrodinámica- les confiere una manera de nadar torpe, por lo que su alimentación está basada en presas pequeñas y relativamente tan torpes como ellos: medusas, pequeños peces, grandes cantidades de zooplancton e incluso algas.

El pez Luna es de naturaleza pelágica, suelen verse normalmente cerca de la superficie de todos los océanos tropicales y templados del mundo, colocándose lateralmente para “tomar el sol” (de ahí el término Sunfish), lo que ha sido justificado por algunos autores como una manera de “recargar” energía calorífica antes de zambullirse en aguas más profundas y frías.

Su piel -que va del marrón al gris plateado o blanco- carece de escamas, pero está recubierta de una densa capa mucosa que les sirve de protección. Puede estar tan llena de parásitos que suelen invitar a otros peces e incluso aves marinas a alimentarse de esos pequeños indeseados, viéndose incluso intentos activos del pez por eliminarlos dando grandes saltos fuera del agua y chocando contra la superficie. ¡Y es que no es para menos! se han registrado más de 50 especies diferentes de parásitos en el pez luna.

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Las zonas de “limpieza” (como si de un túnel de lavado se tratase) suelen estar bien localizadas, ¿no sería interesante acercarse a observar el proceso?

En Posidonia Ecosports te llevamos a una estación de limpieza de parásitos de peces luna. ¡Anímate a venir con nosotros!

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Buceando con Posidonia Ecosports en las estaciones de limpieza de peces luna.
Foto cedida por nuestro amigo Carlos

Otro dato realmente curioso tiene que ver con su reproducción: una hembra de Mola mola produce más huevos que cualquier otro vertebrado en la Tierra, estimándose una cantidad media por hembra de 300 millones de huevos, que son fertilizados externamente. Cuando nacen, las larvas están protegidas por una cubierta transparente con forma de estrella, dentada en los bordes.

Larva de Mola mola. Fotografía: G. David Johnson

Aunque inicialmente son así de pequeños, su crecimiento es increíblemente rápido. En el Acuario de la Bahía de Monterey un individuo ganó 372.8 kg en 15 meses, es decir, casi 25 kg al mes. Tienen una longevidad estimada de 20 a 23 años.

En cuanto a su conservación, la IUCN ha incluido a la especie en la categoría de “vulnerable” considerando a su población decreciente. Sus depredadores naturales son tiburones, leones marinos y orcas. Además suelen ser víctimas de diferentes artes de pesca como la red de enmalle de deriva, y en el Mediterráneo supusieron entre el 71%-90% de las capturas totales en los años 1992 y 1994, de lo que se deduce que la pesca accidental de esta especie es un fenómeno común.

Otra amenaza registrada (en la que los buceadores podemos colaborar para eliminar) son los desechos en superficie, como las bolsas de plástico, que provocan su asfixia, al ser confundidas con medusas y, por tanto, ingeridas.

Sin duda es un animal curioso tanto por su morfología externa como por su ecología y modo de vida, que nunca dejan de asombrarnos. Por desgracia, su población global se ha ido reduciendo en los últimos 30 años, como víctima de la pesca accidental y del ensuciamiento de su hábitat. Este problema requiere una mejor gestión a través del control de los artes y métodos de pesca utilizados, además de una participación activa de los buceadores para mantener limpio nuestro trocito de océano.

¡Seguro que no volverás a ver a este gigante de la misma manera!

 

Aida Marín Pérez

Estudiante de Ciencias del Mar en la Universidad de Alicante

Dra. Mercedes Varela

Gerente Posidonia Ecosports

www.posidoniaecosports.com

 

 

 

Mnemiopsis leidyi, el depredador invisible de los océanos

Mnemiopsis leidyi es una especie perteneciente al grupo de los Ctenóforos. de aspecto delicado y transparente, presenta una característica muy llamativa para los buceadores: su capacidad de producir bioluminiscencia!!, observándose continuos destellos que recorren el animal.

A principios de la década de los 80, este ctenóforo fue accidentalmente introducido al Mar Negro a través del agua de lastre de los buques rusos que transportaban aceite hacia la costa este de Estados Unidos (Vinogradov et al. 1989). En los últimos 30 años, esta especie se ha expandido a casi todos los mares de Europa; el Mar de Azov, el Mar de Mármara, el Mar Caspio, el Mar del Norte, el Mar Báltico y el Mar Mediterráneo oriental y occidental. España En el Mar Mediterráneo comienza a ser descrita en diversas áreas de la cuenca oriental a principios de los ’90, mientras que en el área occidental no comienza a registrarse hasta el año 2004. En el año 2009 se documenta por primera vez su presencia en la costa de España (Fuentes et al. 2009, 2010) con registros provenientes de la costa de Cataluña, Alicante, Valencia e Islas Baleares.

Es una especie carnívora, con una dieta basada principalmente en animales del plancton: larvas de moluscos y de peces. Se alimentan mediante unos tentáculos retráctiles a los que se quedan pegados los alimentos. Su desplazamiento se basa en un conjunto de células dispuestas en hileras que forman las paletas natatorias.

Mnemiopsis leidyi. Image from: http://www.bioenv.gu.se/english/staff/lars-johan-hansson/

Esta especie es hermafrodita y se reproduce muy rápidamente; además, es capaz de adaptarse a las distintas condiciones ambientales (lo que se llama plasticidad fisiológica) tales como la temperatura, la salinidad y la concentración de oxígeno, pudiendo vivir casi en cualquier ambiente.  Posee un alto potencial de regeneración (capacidad para regenerar partes del animal) que favorecen su supervivencia frente a los depredadores. Todas estas características hacen que esta especie sea capaz de invadir los diferentes mares del mundo, y su presencia ha tenido un importante impacto negativo en los ecosistemas de algunas de las zonas invadidas.

En los últimos 30 años, esta especie se ha expandido a casi todos los mares de Europa generando estragos a su paso, y debido a esto se ha ganado un lugar en la lista de las “100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo” elaborada por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

De hecho, la introducción de Mnemiopsis leidyi en el Mar Negro es considerada como una de las bioinvasiones más dramáticas del último tiempo, ya que la ausencia de depredadores al menos los primeros años, combinado con una situación evidente de sobrepesca crónica, y efectos ambientales como la eutrofización de las aguas, ayudaron a promover el establecimiento y un rápido crecimiento poblacional de la especie en su nuevo ambiente (Shiganova et al., 2001). Las altas densidades poblacionales alcanzadas por M. leidyi en el Mar Negro, fueron coincidentes con drásticas disminuciones de la biomasa del zooplancton, con cambios evidentes en su composición y diversidad, y con el colapso de las pesquerías comerciales como lo fue el caso de la anchoa Engraulis encrasicholus (Shiganova 1998, Shiganova & Bulgakova 2000), por lo se ha considerado a este invasor como uno de los principales factores causantes de esta disminución.

http://www.abdn.ac.uk/news/images/mnemiopsis_rdax_800x477.jpg

Es muy importante que los buceadores seamos conscientes del daño que las especies invasoras están causando en nuestros mares. Para estar más informado, hoy en día disponemos de muchos recursos que nos pueden ayudar. Entre ellos, una aplicación de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) llamada MEDMIS, donde se realiza un seguimiento de las especies invasoras y cualquier usuario puede reportar la presencia de especies invasoras: se necesita foto de la especie y coordenadas donde fue vista.

¡Os animamos a participar y a abrir los ojos a la caza de las especies invasoras!

Autores:

Paul George Holhorea

Estudiante de Ciencias del Mar

Dra. Mercedes Varela

Universidad de Alicante

 

 

El pulpo: un maestro del camuflaje

Esta semana me gustaría dedicarle unas líneas al “Doctor Octopus”, – sí, me refiero a nuestro amigo el “escurridizo pulpo”, concretamente al pulpo común (Octopus vulgaris)  – al que nos observa desde los recovecos y agujeros de las piedras con esos ojos amarillos anaranjados penetrantes, capaz de adoptar infinidad de colores y texturas para mimetizarse con el entorno.

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Octopus vulgaris es el pulpo que nos solemos encontrar en nuestras incursiones submarinas, ya sea buceando o haciendo snorkeling, y con un poco de suerte dando un paseo a pie por una zona rocosa poco profunda.

El pulpo forma parte de la clase de los Cefalópodos (cuya traducción literal significa “cabeza con pies”) que, junto con las sepias y los calamares, conforman el grupo de Moluscos más evolucionado. Su cuerpo se divide en 2 partes: una es el cafalopodio, que está formado por la cabeza, las patas y el sifón (órgano que utilizan para propulsarse); la otra parte es el viscéropaleo que incluye la zona posterior del cuerpo, detrás de los ojos, donde se alojan los distintos órganos de su cuerpo.

FOTO 085 - Octopus vulgaris

Los pulpos poseen 8 brazos (de ahí el nombre de Octopus) dispuestos alrededor de su boca, unidos entre sí por su base mediante una membrana. En la boca, tienen las mandíbulas características denominadas pico de loro (por su similitud con el pico de estas aves). Esta forma tan característica de sus mandíbulas le sirve para alimentarse, ya que la utiliza para poder abrir las valvas de las de almejas y otros moluscos y también para triturar el duro caparazón de los cangrejos de los que se alimenta.

Cada tentáculo o brazo consta de 1 o 2 hileras de ventosas, dos en el caso de Octopus vulgaris. En los pulpos macho, su tercer brazo está modificado para la reproducción , se llama brazo hectocotilo, y se caracteriza por su extremo que presenta forma de “cuchara”.

 

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La especie que es más común en nuestras costas, Octopus vulgarispuede llegar a medir más de un metro, la longitud de su cabeza puede llegar a ser de unos 25-30cm, superada por la longitud de sus brazos que pueden ser de 2 a 3 veces más largos. Su coloración es variable, predominando los tonos grisáceos, más o menos oscuros, con manchas virando a verde o amarillo.

Lo que más nos llama la atención de los pulpos es su capacidad de cambiar de color rápidamente para mimetizarse con el fondo. A esta estrategia se le llama cambio fisiológico de color, y es el proceso por el cual son unos maestros del camuflaje, ya que están entre los que poseen una mayor habilidad en la adaptación al fondo, presentando la capacidad de asemejar su aspecto tanto al color como a la textura del ambiente en el que se encuentren de forma excepcionalmente precisa; además, recientemente, se ha visto que estos cambios no solo sirven para esconderse de sus depredadores o tender emboscadas a sus presas, sino también refleja estados de ánimo y permite comunicarse con otros congéneres.

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El cambio de coloración se produce gracias a unas células llamadas cromatóforos. Los cromatóforos son células que contienen gránulos de pigmento que reflejan la luz. Los encontramos en distintos seres vivos: además de los cefalópodos, también en peces, anfibios, reptiles. Pero sin duda, los cromatóforos de los cefalópodos son los más llamativos y uno de los mas complejos, debido a que son controlados por movimientos de los músculos a través del la activación neuronal y el cerebro, capaces de emitir en diferentes longitudes de onda cromáticas, lo que da lugar a esquemas de colores que cambian rápidamente.

La siguiente imagen es una puesta de Octopus vulgaris, fotografía que ha recibido el segundo premio, en la categoría macro, del Concurso de Fotografía Científica InvestigArte 2013-2014, organizado por la Fundación Barrié y la Universidad de Santiago de Compostela. En la fotografía titulada “Un racimo de vida” se pueden observar varios huevos de pulpo próximos a la eclosión y en los que ya se distinguen los embriones con los cromatóforos perfectamente funcionales.

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Son territoriales y se suelen hacer refugios amurallados en los huecos de las rocas con piedras y conchas.

 

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Los machos maduran a tamaños y edades inferiores que las hembras, un macho madura cuando alcanza los 200g y las hembras a los 500g. En invierno los individuos maduros empiezan a acercarse a la costa con fines reproductivos y en primavera es cuando su concentración en el litoral es mayor.

Presentan un cortejo pre-copulación relativamente sencillo. Durante la reproducción el macho le pasa a la hembra con su brazo hectocotilo un paquete con espermatozoides (espermatoforo) que la hembra alojara en su cavidad paleal (cavidad que se encuentra detrás de los ojos). Posteriormente, la hembra depositará los huevos (hasta 500.000 huevos agrupados en racimo) entre las rocas en zonas donde no les falte aireación y se ocupara de su cuidado.

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Durante este periodo la hembra no se alimentará y se dedicará exclusivamente al cuidado de su descendencia. Se podría decir que la hembra del pulpo da la vida por sus hijos, ya que inmediatamente después de que los huevos eclosionen, ella morirá.

A pesar de tales cantidades de huevos que son capaces de poner, su probabilidad de llegar a adultos es baja (aproximadamente el 9%), debido a los numerosos de predadores naturales que tienen que soportar durante su ciclo vital hasta que llegan a adultos y por la pesca comercial y deportiva, sobretodo a finales de primavera y verano, periodo que coincide con la época de puesta.

Durante esta época es muy importante no molestar a las hembras ya que se encuentran muy débiles y, cualquier estrés adicional, podría hacer que muriera, y si ella muere, también lo hará su descendencia, al privar a los huevos de los cuidados que necesitan.

 

JUAN ANDRES BASTIDA DURAN

Estudiante biología marina (Universidad de alicante)

MERCEDES VARELA

Doctora en Biología Marina por la Universidad de Alicante

www.posidoniaecosports.com

 

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UN NUEVO PROYECTO EN NUESTRO CENTRO: RED DE VIGILANTES MARINOS

Este nuevo proyecto en el que participa Posidonia Ecosports nace del afán por fomentar el respeto al medio ambiente, a la vez que busca integrar a la sociedad en la conservación de sus recursos marinos mas cercanos, y para que todos podamos seguir disfrutando de este Mediterráneo que tanto nos apasiona.

En Posidonia Ecosports creemos que nuestros buceadores deben ser partícipes de la conservación y somos conscientes de la gran labor que pueden hacer. Por ello, nos hemos involucrado en este proyecto.

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¿En qué consiste?

Se está construyendo una red de voluntariado estatal, es decir, en todos los puntos de España que deseen participar. Esta iniciativa pretende aunar la práctica de nuestro deporte favorito con la posibilidad de participar en la conservación, la protección y la investigación de nuestro medio marino.

Tus inmersiones aportarán datos que ayudarán a investigadores, a conservacionistas y a los diferentes organismos públicos a mantener la salud de nuestros mares. Abierto a todos los amantes del buceo.

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¿Cómo puedo participar?

La participación es totalmente gratuita y abierta a todos los buceadores que deseen participar. Los interesados recibirán un carnet de socio y toda la información necesaria para comenzar a colaborar.

Para participar sólo debes enviar un correo a: mediomarino@fedas.es.

Esta iniciativa nace del Comité de Medio Marino de la Federación Española y colaboran distintas entidades públicas y privadas para que la toma de los datos sea de gran utilidad. También participamos científicos especialistas en medio marino con la finalidad de garantizar la formación de los voluntarios y la verificación de los datos recogidos.

Otras ventajas 

Pertenecer a la Red de Vigilantes Marinos te dará otras ventajas:

- Recibirás información sobre otras actividades de voluntariado en las que podrás participar.

- Asistencia y participación en cursos, talleres, seminarios, etc.

- Descuento en centros de buceo, tiendas especializadas, hoteles, servicios, etc.

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Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina (Univ. de Alicante)

www.posidoniaecosports.com

 

Camarero… ¡UNA DE MERO! (Epinephelus marginatus)

En esta entrada hablaremos de Epinephelus marginatus, también conocido como Mero o Cherna. Se trata de un pez óseo de la familia Serranidae que habita en zonas de aguas templadas y tropicales y, por supuesto en nuestras aguas del Mar Mediterráneo.

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Los meros son muy fáciles de identificar cuando estamos haciendo una inmersión, por su forma tan característica: presentan un cuerpo robusto, aplanado lateralmente, con una cabeza grande, ojos globosos saltones y grandes mandíbulas, donde la mandíbula inferior sobresale respecto a la superior. Su coloración es marrón con manchas blancas en la parte superior, siendo la parte inferior amarillenta, aunque puede variar mucho dependiendo de la situación. Podemos encontrar ejemplares con un borde en color naranja o azul claro en la aleta dorsal. En la fase juvenil, suelen ser de color verde a azulado, mientras que cuando son adultos adquieren su coloración oscura característica.

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Está perfectamente adaptado a la vida en los fondos marinos, encontrándolos en zonas rocosas con grandes piedras o cuevas submarinas. Se trata de un pez solitario, ya que es una especie muy territorial. Generalmente tienen dos o más grietas donde vivir, una las emplean de forma permanente, siendo su “casa” habitual, mientras que las otras grietas las utilizan de paso.

Las cotas de profundidad que habitan oscilan entre los 4 y los 300 metros, aunque se han llegado a localizar individuos a 350 metros. Su alimentación consta de otros peces más pequeños, algunos crustáceos y sobre todo, pulpos (parecía tonto cuando lo compramos).

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Estos animales, para nada pequeños, pueden alcanzar más de un metro de longitud  y más de 40 Kg de peso, llegándose a encontrar en el Mediterráneo ejemplares de más de 100 kilos y metro y medio de longitud. Además, se trata de una especie muy longeva, ya que vive una media de 50 años, con una edad máxima observada de 61 años.

Los meros son hermafroditas proterogínicos, lo que quiere decir que nacen como hembras y al llegar a cierta edad, generalmente entre los 10/12 años, se convierten en machos. La madurez sexual de las hembras se suele alcanzar a los 5 años. Su reproducción tiene lugar en verano, cuando los individuos sexualmente maduros, suelen agruparse en zonas en torno a los 15/30 metros de profundidad.

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Cuando buceamos junto a este animal, nos damos cuenta que pese a ser una especie esquiva y muy cautelosa, se ha acostumbrado a la presencia del hombre, hecho que ha provocado que esté muy expuesto a la depredación por parte de aquellos que practican la pesca submarina, debido a que su carne es muy apreciada y valorada, convirtiéndolo en especie objetivo. En este sentido, el principal problema proviene de la pesca furtiva, es  decir, de aquellos que practican inadecuadamente el deporte de la pesca: por ejemplo, saltándose la legislación o pescando en áreas protegidas.

Una de las formas más efectivas de protección es mediante la figura de Reserva Marina, donde la captura de esta y otras especies está estrictamente regulada, permitiendo así que la especie crezca y se reproduzca. Además, en la Reserva Marina de Tabarca, contamos con cupos para buceadores, restringiendo la masificación de los puntos de buceo autorizado y permitiendo la observación de grandes ejemplares.

Autoras:

- María José Valera. Estudiante de Ciencias.

- Mercedes Varela. Dra. en Biología Marina

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Las ascidias: los primeros “vertebrados”

Y digo “vertebrados” entre comillas porque en verdad es los primeros Cordados, grupo donde se encuentran los vertebrados. Pero, ¿qué cuentas las teorías de los científicos acerca de este origen?

Esta pregunta nos lleva directamente a hablar de las ascidias, animales marinos a los cual les tengo un cariño especial ya que en ellos se basó mi tesis doctoral. Las ascidas son animales marinos de un aspecto extraño, se dividen en dos grandes grupos según su estrategia de vida:

- Ascidias solitarias: un sólo individuo. Tienen forma de patata con dos sifones, uno es la boca y el otro el ano. Como son filtradores, las ascidias provocan una entrada de agua que, gracias a su branquia interna, son capaces de obtener del agua circundante el alimento que necesitan y el oxígeno para su torrente circulatorio (que, a modo de curiosidad, invierte el sentido de su marcha cada pocos minutos y así oxigenar todos sus órganos).

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Halocynthia papillosa

- Ascidias coloniales: muchos individuos que se juntan para vivir bajo un mismo “techo” o túnica que los protege. Su tamaño es mucho menor individualmente, pero las colonias pueden formar una gran extensión.

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Aplidium tabarquensis, especie descrita en Tabarca por Alfonso Ramos.

La larva de las ascidas es una de sus peculiaridades. Más bien parece un renacuajo, ya que es una larva nadadora, que nada tiene que ver con el adulto (como en las ranas). Cuando llega el momento, se fija en el fondo y comienza su metamorfosis hacia el estado adulto, donde nunca más volverá a tener la capacidad de moverse. Aquí os paso una foto:

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Y aquí su metamorfosis:

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¿Qué tiene esto que ver con un vertebrado? a primera vista nada, la verdad…

Resulta que la larva tiene las características propias y comunes a todos los cordados (donde comentamos que se encuentran los vertebrados): una cola postanal (vestigial en nosotros, que nos queda simplemente el coxis porque perdimos nuestra cola), las glándulas tiroideas, un cordón nervioso dorsal (nuestra médula espinal) y hendiduras faríngeas.

Las teorías científicas nos hablan de que, en un momento de la evolución, estas larvas adquieren la capacidad de reproducirse (es decir, las gónadas maduran antes de metamorfosearse). Este proceso a pasado muchas veces en la historia de la evolución: se llama paedogénesis. Y esta copulación pedófila da lugar a una nueva línea evolutiva donde estamos nosotros!!!! Sólo por casualidad….

Así que las próxima vez que buceando os topéis con una ascidia, pensad que es un primo muy muy lejano nuestro. Ya la podéis mirar de forma diferente,…

Por último os dejo algunas fotos más de las ascidias que comúnmente nos encontramos en nuestras inmersiones:

Aplidium conicum

Aplidium conicum

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Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina por la Universidad de Alicante

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Curiosidades del mar Mediterráneo: Dactylopterus volitans o golondrina de mar

Las inmersiones nocturnas son realmente excitantes, no solo por el hecho de añadir un aliciente más a nuestros buceos, como es la oscuridad, sino que también podemos observar especies y comportamiento que durante el día son muy difíciles de ver.

Este verano durante las inmersiones nocturnas de Posidonia Ecosports tuvimos la suerte de toparnos con el pez Dactylopterus volitans, golondrina de mar o pez roncador o chicharra (diferentes nombres para el mismo pez).

Es de la familia de las escórporas o rascasas. Mide sobre unos 20 a 30 cm de largo (hasta un máximo de 45-50 cm). Su cuerpo está recubierto de escamas fuertes y rugosas, con una coloración es marrón con manchas y las aletas son de color azul oscuro o negro con manchitas y bandas azules. Las aletas de los costados son características de este pez ya que se despliegan en forma de abanico, con lo que le sirven para desplazarse como si volara, pero también como protección, pues cuando las despliega súbitamente, el pez aparenta un tamaño muy superior al real.

Fotografía: Jesús P.

Fotografía: Jesús P.

Puede realizar una serie de sonidos-ronquidos producidos por el frote de las espinas preoperculares con el cuerpo cuando está bajo el agua, de donde le viene uno de sus nombres populares, el de roncador.

Este animal sube de cotas mas profundas para buscar pareja con la que copular y poner los huevos durante los meses de verano. Por eso por la noche es frecuente ver los machos en zonas arenosas a la espera de que las hembras los elijan como su pareja.

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Se alimenta de pequeños crustáceos y otros invertebrados propios de los fondos blandos en que vive, empleando la parte anterior de las aletas pectorales para localizarlos.

Cuando los vemos volando en la columna de agua es una imagen sorprendente. Pero hay que tener cuidado y disfrutadlos sólo observándolos ya que están ahí desplegando sus encantos para pavonearse frente a las hembras con la finalidad de ser elegidos. Si además tienen que huir de los buceadores puede que no esté atento y pierda su oportunidad de aparearse esa temporada.

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No debe de confundirse con los peces voladores, debido a que la golondrina no es capaz de impulsarse para volar fuera del agua, solamente planea por la columna de agua.

Mercedes Varela

Doctora en Biología Marina (Universidad de Alicante)

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La langosta que se acerca a la costa… migraciones de verano

Las langostas, siempre que en una inmersión conseguimos verlas asomando sus antenas por una grieta en la roca, nos sorprenden gratamente.

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La langosta del Mediterráneo o Palinurus elephas es un crustáceo decápodo (deca – diez, podo – pata). Su cuerpo se halla dividido en dos partes bien diferenciadas: la cabeza o cefalotórax, y el abdomen, o cola. En la cabeza destacan los ojos, que se encuentran protegidos por espinas, y sus largas antenas, que pueden llegar a sobrepasar la longitud de su cuerpo. Las antenas les sirven para marcar su territorio, defenderse de sus depredadores (y de los buceadores que insisten en sacarla de su agujero) y como tacto, sobre todo cuando las condiciones de visibilidad son bajas (frecuente al vivir en grietas y cuevas).

Vive en los fondos coralígenos de las costas escarpadas, entre 20 y 70 metros de profundidad, aunque es especialmente abundante a partir de los 40 metros, donde se encuentran los ejemplares mayores.

Cuando la langosta crece, debe mudar su caparazón calcificado que la recubre, ya que el caparazón no aumenta de tamaño. Las mudas se producen varias veces a lo largo de su vida. Es precisamente cuando se desprende de su vieja armadura que el animal es muy vulnerable, puesto que el nuevo caparazón no se endurece hasta al cabo de unas horas. Este exoesqueleto es, a menudo, devorado por el antiguo huésped para reponer así las maltrechas reservas de calcio de su organismo.

Presentan actividad básicamente nocturna, alimentándose durante la noche, momento en que son menos vulnerables a los depredadores. Los adultos se alimentan preferentemente de moluscos y equinodermos. Durante el día se concentran en sus refugios, a menudo mostrando un alto grado de comportamiento social gregario. Esta pauta de actividad y movilidad nocturna se acentúa en los individuos juveniles ya que así reducen la tasa de mortalidad por parte de los depredadores visuales (muchas especies de peces).

Foto cedida por jaume Izquierdo. Gracias Jaume por tus aportaciones tan valiosas!!

Foto cedida por jaume Izquierdo. Gracias Jaume por tus aportaciones tan valiosas!!

Realiza dos migraciones al año, entre noviembre y marzo la Palinurus elephas suele emigrar a zonas más profundas, y en primavera se acerca a zonas más someras para reproducirse.

La vida de la langosta tiene dos fases: una fase planctónica, cuando es una larva, y una fase bentónica, cuando es juvenil y adulto. Una vez realiza la muda y el caparazón se ha endurecido, la hembra ya está preparada para poner sus huevos (entre Julio y octubre), que los llevará en su abdomen hasta su eclosión (entre enero y marzo). Una vez eclosionados los huevos, de 120 000 a 250 000 por hembra (en función de su talla), las pequeñas larvas, de unos 3 mm de longitud, llamadas filosomas y que presentan una morfología muy peculiar, quedan a la merced de las corrientes marinas costeras y oceánicas.

http://www.science-in-salamanca.tas.csiro.au/themes/larval/phyllosoma_1.htm

http://www.science-in-salamanca.tas.csiro.au/themes/larval/phyllosoma_1.htm

La última muda de la fase planctónica es una muda de metamorfosis y da lugar a la larva denominada puérulus, que ya presenta la típica morfología de la langosta adulta, y regresará al fondo costero marino (bentos) para incorporarse a las poblaciones adultas.

fotciencia.es

fotciencia.es

En el siguiente vídeo se puede ver a una langosta desovando: increíble reportaje de National geographic:

http://video.nationalgeographic.com/video/animals/invertebrates-animals/crabs-lobsters-shrimp/lobster_spiny_birth/

La fase postlarva tiene una duración corta ya que una vez asentados en el lecho marino empiezan a sucederse mudas rápidamente cada 10-15 días. La frecuencia de la muda aumenta al aumentar la talla de la langosta. Los ejemplares adultos que incluso pueden llegar a los 14 años, tan sólo mudan una vez al año.

En España, se están llevando a cabo varios proyectos para la recuperación de las poblaciones de langosta, ya que se encuentran en declive debido al valor comercial que posee y la destrucción de sus hábitats. Además, al tratarse de una especie de gran longevidad y relativa baja tasa de crecimiento, sus poblaciones se ven muy afectadas por cualquier incremento de las tasas de mortalidad, como un aumento del esfuerzo de pesca, la contaminación, etc.

Uno de los pasos importantes, realizados últimamente para la recuperación de las poblaciones de langosta, ha sido el conocer las características del asentamiento de las juveniles. Este ocurre a poca profundidad, entre 10 y 15 metros, en agujeros de dátil de mar Lithophaga lithophaga. Esta especie perfora la roca dejando unos agujeros cilíndricos que son usados como refugio para las recién asentadas y las juveniles.
La esperanza de la recuperación de las poblaciones de langosta está puesta en la total protección del hábitat de asentamiento de la especie ayudando a un mejor reclutamiento de la poblaciones de langosta.

Para los buceadores: en verano las langostas están a menos profundidad y por eso es más frecuente que las veamos, pero atención con molestarlas ya que las hembras adultas pueden estar cuidando de sus huevos o mudando. Si molestamos a una langosta en el momento de muda, es muy probable, que no sobreviva, ya que necesita toda su energía para este momento tan delicado.

Disfrutemos solamente observando la vida que nos rodea!

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Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina (Universidad de Alicante)

www.posidoniaecosports.com

Gorgonias del mediterráneo: la belleza en todo su esplendor

Una de las maravillas que nos llama la atención al sumergirnos en el Mediterráneo es encontrar un fondo de Gorgonias.

Las Gorgonias, abanicos de mar o corales blandos forman parte del gran grupo de los cnidarios (donde también encontramos a las medusas, corales y anémonas) y son animales aunque, por su aspecto arbustivo y al estar fijos al substrato, se hayan confundido con vegetales en muchas ocasiones.

En términos científicos, pertenecen al grupo de los octocorales y, a diferencia de las corales, tienen esqueleto interno y córneo, flexible (los corales tienen un esqueleto duro de carbonato cálcico).

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Islas Medas.

Las Gorgonias son animales coloniales que están formados por individuos en forma de pólipo; los pólipos tienen que buscar formas para coordinarse y se comunican interiormente por medio de tejidos vivos, que conforman canales y tubos.

Foto tomada de wikipedia

Foto tomada de es.clipartlogo.com

A diferencia de los corales duros (como vimos en la entrada del coral naranja), las gorgonias son fotofóbicas, es decir, huyen de la luz y buscan los pasos de corrientes para su alimentación, dado que son filtradores. Por eso las encontraremos en paredes verticales, extraplomos, … lugares privilegiados que les proporcione un sitio donde poder filtrar el agua llena de plancton y que la luz escasee.

Como las aguas de nuestro Mediterráneo son pobres en nutrientes (y transparentes), las gorgonias empiezan a aparecer a partir de los 30 ó 40 metros de profundidad, cuando la luz ya ha sido lo suficientemente filtrada y tamizada por la columna de agua. En sitios de buceo con aguas algo más turbias, debido a la carga de nutrientes, las podemos encontrar a partir de los 15 m.

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Aunque su estructura sea más o menos flexible, son organismos muy delicados y sumado a su crecimiento extremadamente lento (menos de 1 cm al año), implican que esta especie sea considerada un indicador biológico del estado de salud del ecosistema, siendo utilizada por los científicos y técnicos responsables de las reservas marinas para diseñar planes de uso y gestión de los puntos de buceo.

En zonas fuertemente frecuentadas por buceadores, la mortalidad natural de las gorgonias puede verse triplicada. Una de las razones es la rotura física por malas prácticas de los buceadores (aletazos y golpes con partes del equipo). Además, debemos tener en cuenta el impacto que conlleva el levantamiento de sedimento del fondo que poco a poco se va posando sobre las gorgonias, impidiendo su alimentación (dado que son organismos filtradores).

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Imagen de Juan Carlos Calvín (http://www.regmurcia.com)

El fondeo inadecuado de embarcaciones también es una causa importante de mortalidad. Por ello, áreas protegidas del Mediterráneo como Islas Medas en España o Port Cros en Francia que han sufrido daños a causa del exceso de inmersiones y fondeos en zonas vulnerables, han optado por regular el buceo y los fondeos de las embarcaciones. De esta manera, los campos de gorgonias han vuelto a tener un aspecto saludable y nos permite a todos disfrutar de esta belleza.

Cuando buceemos debemos extremar la precaución para evitar todo contacto con el fondo, especialmente si hay organismos delicados. Recuerda que los buceadores somos meros observadores de esta belleza natural y es parte de nuestra responsabilidad como buceadores preservarla.

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Para finalizar, comentar que el cambio climático también juega en contra de las Gorgonias.

A continuación os dejo un artículo interesante de El Mundo que nos habla  de un estudio del CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas, de España) sobre la mortandad de las gorgonias y el cambio climático:

El alargamiento de las condiciones veraniegas en el mar causado por el calentamiento global se debe al incremento en la duración e intensidad de la estratificación o falta de mezcla entre las aguas profundas y superficiales en la columna de agua.

Durante este periodo, la capa superficial del mar se calienta progresivamente por lo que aumenta el contraste térmico con las capas de agua inferiores. Esta situación de estratificación se prolonga desde mayo hasta octubre aproximadamente, cuando con el descenso de las temperaturas y la intervención del viento, el agua se enfría y mezcla de forma vertical de nuevo.

Además de la mortalidad en masa de especies de gorgonias (octocorales), los episodios afectan a otros grupos de invertebrados suspensívoros, como corales, zooantarios, esponjas, briozoos o bivalvos, componentes de la comunidad coralígena, una de las más diversas y abundantes del Mediterráneo, con más de 1.600 especies.

«La causa de la mortalidad de estos organismos es el estrés fisiológico debido a las limitaciones energéticas. Las altas temperaturas implican un mayor esfuerzo respiratorio y no hay tanto alimento disponible, ya que los nutrientes no suben de las aguas profundas más frías», afirma, Rafael Coma, coautor del trabajo.

 

Mercedes Varela

Dra. en Biología Marina por la Universidad de Alicante

www.posidoniaecosports.com

Un diseño para confundir a los zoólogos: los equinodermos

Los equinodermos son animales marinos entre los que se incluyen las conocidas estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar,…

El título del blog es debido al diseño externo de este tipo de animales. La naturaleza les dio un modelo rígido y ellos encontraron la forma de moverse mediante un sistema exclusivo que utiliza la presión hidráulica (ahora parece que sea ingeniera en vez de bióloga): el sistema ambulacral.

Este sistema exclusivo del grupo consiste en un conjunto de canales conectados a los pies ambulacrales. Estos pies son pequeñas patitas que permiten al animal moverse y que en las estrellas las podemos ver en su cara ventral (es decir la que siempre va pegada al suelo).

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Los canales están en el interior del animal y se conectan con el exterior a través de una plaquita (llamada madreporito) que es diferente a las demás y en algunas estrellas de mar se distingue muy bien si nos fijamos. Por ejemplo en Hacelia attenuata;

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La placa continua en el interior del animal como un conducto que baja hasta la boca, llamado canal pétreo, que puede contraerse para dejar de comunicarse con el exterior; esto sucede cuando el sistema tiene suficiente agua, así el agua se mueve por los canales en el interior del sistema. El movimiento del agua en el interior del animal se produce por cambios presión, debido a unas vesículas que son capaces de llenarse y vaciarse de agua.Cuando el agua entra/sale de los pies ambulacrales hacen que estos se muevan.

Además en muchas estrellas de mar, estos pies acaban en una ventosa, lo que les permite subir por paredes verticales o trepar por las rocas (figura anterior). Si la estrella vive en fondos arenosos, estas ventosas solo impedirían el movimiento por lo tanto el pie ambulacral se utiliza como una pata, es el caso de Astropecten spinulosus o estrella de arena.

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Para terminar la entrada de hoy os dejo un esquema de este sistema ambulacral:

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En los erizos, ofiuras y pepinos de mar el sistema es el mismo. Como podéis ver el movimiento de estos animales les obliga a invertir mucha energía, por eso es que gran parte del día se la pasan alimentándose.

Por ello, cuando movemos una estrella de mar para mostrarla a nuestro compañero de buceo le causamos un gran daño al animal debido a que ha tenido que invertir mucha energía en llegar a ese punto exacto, donde probablemente se esté alimentando.

Mercedes Varela

Doctora en Biología Marina (universidad de Alicante)

www.posidoniaecosports.com